中国語の声調を推測する2つの方法




 

先日『ITエンジニアのための中国語入門』を読んでいたら、

声調を推測する方法

が紹介されていました。

著者は、中国を股にかけて活躍するITエンジニア。彼が実体験をもとにぼやいていたのが、

中国語を使わない生活をしていると、決まって「声調」を忘れてしまう

という悩み。

わたし自身、同じ課題を抱えていて、中国から帰国して1年が経過すると、頭に叩き込んでいたはずの声調がボロボロと欠落し、単語の発音を忘れてしまうという事態に陥っています。

ピンインのアルファベット並びは覚えているのですが、なぜか声調だけ忘却。

中国語は声調が正しくなければ意味が通じませんので、結果的にスピーキング力が短期間で落ちてしまうんです。

そこで早速、この書籍で紹介されていた「声調を推測する方法」を試してみました。

 

声調を推測する2つの方法

本文中では声調を推測する方法が4つ紹介されていたのですが、参考になったのはそのうちの2つ。

 

第四声の法則

1つ目は第四声を推測する方法です。

ずばり、

漢字を音読みをして「か行」または「た行」終わっているならば、第四声になる確率が高い

です。

その理由は、これらの漢字は普通話として使われている「北京語」とは異なる伝統的な中国語の起源を持つからに他なりません。

音読みの「か行」または「た行」は、伝統的な中国語で「入声」と呼ばれる音が起源となっている場合が多いです。

そして、この「入声」は現代中国語で「四声」にて発音する確率が高いからなのです。

決して100%の精度ではありませんが、「四声」の確率が高いので当てずっぽうよりもマシ。

 

この書籍では、音読みの終わりが「か行」の例として、

  • 確(què)
  • 式(shì)
  • 刻(kè)
  • 力(lì)

が紹介されていました。確かにどれも「四声」の読み方ですよね。

 

上記以外の成功例を出すため、試しにやってみました。

 

  • 宅(zhái)
  • 拍(pāi)
  • 副(fù)
  • 緑(lǜ)
  • 学(xué)
  • 速(sù)
  • 筑(zhù)

 

検証の結果、

だいたい50%当てはまる、と判明。

というか、そもそも音読みの終わりが「か行」で終わっている漢字を探すのが困難でした。

 

めげずに「た行」で終わる漢字も試してみましたが、

  • 密(mì)
  • 室(shì)
  • 律(lǜ)
  • 察(chá)

こちらは「か行」よりも当てはまる確率は高いような気がしました。

 

今回のように、音読みが「か行」「た行」で終わる漢字を思いつくのは難しいです。

そのため、逆のプロセスで、声調を忘れた単語に遭遇した時、

音読みして奇跡的に「か行」もしくは「た行」で終わっているならば「四声」と推測するべきですね。

 

二声の法則

続いては二声を高額率で推測できる方法です。

ずばり、

「三声の前」は「二声」の確率が高い

です。

なぜなら、

三声の前にある三声は二声で発音するからですね。

 

これは単純に確率の話。

普通に考えたら、声調は4パターンあるので、当てずっぽうに発音した時の正答率は

25%。

一方で、後ろに三声がきていれば話は別で、その場合は

三声が二声になります。

つまり、三声前の声調は

  • 一声
  • 二声
  • 四声

のいずれかであり、最も確率が高いのが、三声と元からの二声を含んだ「二声」。

恐れず二声で発音すれば、その正答確率は25%から

50%

に跳ね上がります。

 

したがって、三声の前の声調がわからない時は、

とりあえず二声で読む

が、確率的に最も正しい声調を引きあてる方法なのです。

 

以上、参考になった2つの声調の推測方法でした。

この他にも、以前紹介した「n と ng の見分け方」や、さらにマニアックな「日本語の旧仮名遣いを用いた推測法(これはよく分かりませんでした)」が、紹介されています。

中国語の声調の忘れにお困りの方は是非活用ください。

 

それでは!

Ken

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